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链视界-李林、徐明星们兴衰录

自2011年国内第一家数字货币交易所诞生至今,已过去7年。在这段时间里,我们见证了一波又一波交易所的诞生与消亡。

杨林科、李林、徐明星、李笑来、张寿松、刘晶超、邓迪……作为中国交易市场的第一波淘金者,他们都经历了什么?曾面临什么样的困难?他们又是如何跨越牛熊,在7年的大大小小个周期中存活?

发现商机、冒险突围、建立壁垒这样一个过程,似乎是每一位创业者的必经之路。

文/王阿刺

编辑/李曌

发现商机

如果将镜头拉回2011年,一切将会蒙上「诸神创世纪」的色彩。区块链交易市场一片贫瘠,后来叱咤风云的人物在这里暗滋生长,他们怀揣着对新兴事物的热情,制造着新玩法,企图跑马圈地式地稳固第一批用户。

此时,26岁的徐明星还是豆丁网的CTO,在看一部名为《傲骨贤妻》的美剧时记住一句台词:Bitcoin is the future,real is gonna change,从此开始关注比特币;29岁的李林正经营着「黄金发展期」的团购折扣网站「人人折」,赚得了人生第一桶金,基于对数字的敏感,初次阅读比特币白皮书后,便被其中的密码学原理所吸引;39岁的李笑来在同一时刻接触到比特币白皮书,研读完后不禁感叹「此物一出天下反」,开始大量囤币······

这一年,中国比特币玩家还停留在通过淘宝、QQ群交易的阶段,而海外以Mt.Gox为首的比特币交易网站相继出现,中国比特币交易市场的大门亟待被打开。

不过,由于比特币彼时的价格峰值只有四十美元,大多数人只处于观望态度。但温州的一个商人却在此时抓住了机会。

5月的某一天,正在上海经营桑拿设备的杨林科打开电脑,首先映入眼帘的是朋友黄啸宇的QQ签名「想玩比特币的找我」。「什么是比特币?能赚钱吗?能够是一门生意吗?」率先出现在杨林科脑海里的是能否赚钱的问题。

不同于其他人的犹疑,在简单了解比特币的运作机制后,杨林科果断看出中国在比特币交易市场的空缺,拿出几万块钱,拉上黄啸宇,仅在一个月后便搭建起了国内第一个比特币交易所——「比特币中国」。

杨林科

敏锐的商业嗅觉,快速动手的执行力,将杨林科身为温州生意人的特质展现得淋漓尽致。接触比特币之前,没有上过大学的他,在参军期满后,选择北上做生意,开过酒店,卖过汗蒸设备,骨子里的不安分血液一直推动他,憧憬着在互联网行业有所作为,但无奈互联网巨头林立,一直没有施展的机会。创立比特币中国,在某种程度上算圆了他这个梦。

不过,由于当时国内了解比特币的人寥寥无几,比特币价格长期横盘,每月只有几千块手续费入账。杨林科不得不经营比特币中国的同时,料理汗蒸生意。

一直到2013年年初,比特币理念的普及有了显著效果,价格由十几美元猛涨到1千美元,比特币中国的交易量随之攀升,4月10日,比特币的交易数量达到28600枚。

看到比特币市场的利好,大批垂涎已久的创业者开始进军交易所领域。同时期进场的就有后来占据交易所头部交椅的李林和徐明星。

2013年5月15日,李林购买了域名「huobiwang」,为避开「货币」这一敏感词汇,遂起名为火币网。9月1日,火币网开始运营,仅过半年,便获得红杉资本A轮千万美元资本投资。

同年10月,拿到蒋涛、蔡文胜、Pre-Angel王利杰、雷锋网创始人林军等人的500万天使投资,再加上自己的100万,徐明星创立比特币交易平台OKCoin币行网。

不过,两者主打的路线有所不同,李林从互联网思维入手,宣布永久免除交易手续费,虽然平台页面简陋,却靠此优势打开了局面,一跃成为中国最大的比特币交易平台。

徐明星则抓住莱特币的机会,以币价低、获利高、咨询服务到位为噱头大力宣传,截至13年12月,OKCoin上莱特币交易额高达850万个,创造当时全球电子货币交易平台的最高纪录。

虽然打法不同,但却师出同宗——两人均在互联网行业「摸爬滚打」过,深谙互联网思维。

2007年,进入甲骨文工作的李林,很快便厌烦朝九晚五的工作,受到Facebook、人人网等社交媒体成功的影响,在兼职的情况下,与朋友合股成立「友谊网」,试图通过搭建人际关系网络来实现资源共享,不过在腾讯这样的社交巨鳄面前,很快便败下阵来。

总结失败经验后,李林和其团队决定充分利用自己的技术优势和商业模式的分析能力,趟一次团购的红海,给各大团购网站提供商业服务。于是在2010年6月,李林正式从甲骨文辞职,成立了团购折扣网站「人人折」,开启了第二次创业。

凭着充足的准备和加倍的努力,人人折刚上线1个月便有了营收,两个月后用户数量暴增,很快就拿到投资。但对市场感觉灵敏的李林,深谙行业黄金期总会过去,于是选择在2012年底离开。这次创业也让李林赚到了人生第一桶金,不过尝到创业甜头的李林并不想止步于此,他还想再折腾一次,做些更有影响力的事。

偶然机会让他接触到比特币,通过体验发现比特币交易所无论是页面设计、交互体验还是客服服务都很粗糙,对风口敏感的李林认为这正是市场留给他的缺口,随即便瞄准比特币二级兑换市场,开始了第三次创业。

李林

巧的是早在2006年,团购处于萌芽状态时,徐明星便贡献出了自己的首次创业尝试,与另一名传统行业出身的技术人员,共同创立团购网站「万团网」,最后以失败告终。随后便以合伙人身份加入豆丁网担任CTO,一做便是六年的时间。

之后,他又看中O2O领域,在汲取早期团购创业失败的经验教训后,果断卖掉房子,投入两百万,进军餐饮O2O,试图将线下餐饮业和互联网结合。不过,在持续亏损几个月后,他意识到自己对市场前景的判断出现失误,为及时止损,不得不选择收手。

有了此前的创业经验,徐明星变得更为谨慎。虽然看完了比特币白皮书,很感兴趣,却只买了几百个试水。直到比特币市场高涨,技术出身的他经过仔细研究后,对于比特币前景深信不疑,「处于市场发展早期阶段,支付、基金等商业模式都在构建当中,前景辽阔。」于是,他再次下定决心创业,拥抱交易所行业。

随着这两个人的进入,以及其他领域的蓬勃发展,整个2013年中国交易市场一片繁荣。

首先是资讯服务网站开始与交易所融合,同年6月份,黄天威建立比特时代,初期靠提供山寨币资讯服务,8月份开通比特币及山寨币的交易业务。后来,交易和媒体两手抓的比特时代,掌握了大量用户流量。它的成功,也开启了交易所布局媒体的新篇章。

其次,很多交易所开始靠山寨币起家。像李笑来创办的云币网、张寿松创办的比特币交易网(btctrade)、刘晶超创办的币久网、邓迪创办的元宝网等。

不过,同前几位创始人类似,接触比特币之前,这些第一批交易所的淘金客多数都有数次创业经历。

曾就职于微软亚洲研究院、阿里巴巴的张寿松,15岁开始创办网站,2010年年初创立Tuan138团购网,后来被收购;李笑来的创业经历随着其币圈大佬身份的水涨船高,已经被大家烂熟于心,在入职新东方8年后,于2008年创立艾德睿智教育咨询公司。

在中国交易市场尚处荒芜时,他们偶然邂逅比特币,后倚仗极其敏锐的商业嗅觉,抓住了这个商机,中国创业者出征交易市场的号角由此吹响。

冒险突围

实际上,大波淘金者的进入,并未从一开始带动比特币币价的升值,反而因为各种外力,推动了比特币又一个至暗时刻的到来。

2013年12月5日,国家五部委发文,明确比特币不能且不应作为货币在市场上流通使用,更不得买卖或作为中央对手买卖比特币。通知发出当天,国内比特币交易价格从7004元跌至4521元;2014年3月,全球最大的比特币交易平台Mt.Gox被盗,丢失85万个比特币。随后,其他交易所接替出现盗币现象。币圈一片哀声哉道。

为保证交易所正常经营,顺利度过这段时间,交易所创始人们纷纷将触角伸向其他领域。

2014年底,李林从公司层面考虑,针对火币网的投资用户设计投资产品「财猫网络」,后推出首个产品股票配资,两个月就创造了10亿元成交量。不过,随着监管层严查场外配资,财猫网络的股票配资业务被迫暂停,2016年2月,李林收购新三板公司般固科技,并随后将其更名为财猫网络。

2015年中旬,徐明星重回互联网领域,建立主打熟人借贷的社交金融APP好有钱。

李笑来于2013年便创立比特基金,专注于互联网、比特币先关领域的天使投资。2015年,他在北京建立情非得已科技有限公司,2016年在发小罗振宇的《得到》开设专栏《通往财富自由之路》。有报道称,这段时间云币网的经营,全靠李笑来个人出资来支撑。

邓迪于2016年成立太一云科技有限公司,致力于在金融、商业、个人及企业信用等社会活动中,植入区块链,提供数字资产查询服务等。

一直到2016 年圣诞节前夕,比特币大涨,创始人们将重心重新转移至交易所。

OKCoin、火币等的比特币交易价格均破记录,突破6000元,达到三年前大跌后的最高点,比特币市场才迎来再次火热的场面,各类山寨币随之升值,亦造就了以上述为代表的山寨币交易所们的崛起。

不过好景不长,2017年1月,北京、上海两地监管部门约谈、检查国内最大的三家比特币交易平台比特币中国、火币网、OKcoin

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